인재가 되고 싶은 이들을 위한 조언

홍성국 전 미래에셋대우 사장은 합병 전인 KDB대우증권 시절, 증권가 애널리스트 사관학교라고 불리던 당시 리서치센터의 센터장이었다. 왜 이런 이야기를 하는고 하니, 혼자 열심히 노력하는것 못지않게 어떤 사수에게 배우는지도 중요하다는 말을 하고 싶어서다. 아직 큰 꿈이 남았다면 그의 조언에서 길을 모색해볼 수도 있다.

 

 

#episode
2001년, 외환위기 여파로 대우증권이 탁구단을 해체하면서 선수들이 지점으로 발령받아 뿔뿔이 흩어졌다. 그중 한 선수를 우연히 만났다. 지금은 유명한 투자가로 활동하는 사람이다. 탁구만 했으면 투자 지식은 전무했을 텐데 어떻게 성공한 투자가로 변신할 수 있었는지 묻지 않을 수 없었다.
“당시 홍성국 지점장님 덕분이었습니다”라고 그는 말했다.
“출근한 지 얼마 안 됐을 때인데 지점장님께서 형광등이 고장난 것을 보고 저더러 갈라고 하면서 앞으로 지점에 무슨 일이 생기면 사람들이 무조건 저를 제일 먼저 찾게 만들라고 하셨어요. 무엇부터 시작해야 할지 알 수 없던 상황에서 정말 섬광같은 교훈이 됐던 말입니다. 허드렛일이라 생각하지 않고 시키는 일은 정말 열심히 했죠. 그러다 언제부턴가 읽어 보라고 책을 주시더군요. 꼬박꼬박 다 읽었어요. 기업 탐방 나가는 것, 분석하는 것도 무조건 따라서 직접 해보고, 공부하고. 성공의 의미야 사람마다 다르겠지만, 원하는 것을 얻는 데 있어 태도가 팔할입니다.”

홍성국 전 미래에셋대우 사장이 책을 냈다는 소식을 듣고 만날 생각을 하게 된 것은 지금은 유명해진, 전직 탁구 선수였던 한 투자 전문가의 사례가 무척 인상 깊었기 때문이다. 책 제목은 <인재 vs 인재>다. 앞의 인재는 人災라고 쓰고 뒤에 인재는 우리가 흔히 말하는 人材다. 잘못 배우면 人材가 아니라 人災가 된다는 일침을 담은 제목이다.
“산업구조가 얼마나 빠르게 변화하는지 모두 눈으로 보고 있잖아요. 혁신, 구조조정 같은 게 가장 중요한 경영전략이 될지도 몰라요. 조직 구성원의 고령화, 직원들의 개인주의, 국가 간 갈등과 글로벌 보호주의. 이런 일들이 복합적으로 얽히면서 이전에 전혀 경험해보지 못한 수준으로 벌어질 거예요. 이런 전환-변화보다 근본적이고 훨씬 규모가 크죠-속에서 어떻게 해야 문제를 해결하는 인재가 될지 고민하지 않으면 안 돼요.”
<디플레이션 속으로>, <글로벌 위기 이후>, <세계 경제의 그림자, 미국>, <미래설계의 정석>, <세계가 일본된다> 등 지금껏 미래 경제와 사회 전망서를 펴내며 미래학자의 길을 걸어 왔던 그는 이제 미래사회의 변화 속에 필요한 인재 이야기를 하고 있다.

10단 논법이 필요하다
그가 말하는 진짜 인재의 조건을 요약하면 ‘관철격류’ 로 정리된다. 관(觀), 미래의 변화를 살피는 통찰을 가진 인재, 자신의 관점을 가지라는 말이다. 물론 이게 그저 될 리 없으니 자꾸 부딪치고 고민하고 스스로 질문을 던지는 노력이 필요하다. 철(哲), 능력을 토대로 삶의 철학이 있어야 진짜 인재라고 했다. 격(格), 미래의 리더가 되려면 격을 갖춰야 하고 그래야 조직원들이 자발적 충성심을 갖게 된다는 의미다. 류(流), 자신만의 특성이나 경향을 갖추라는 조언인데, 단순한 개성을 능가하는 하나의 계파 같은 의미다. 남을 따라 하는 아류(亞流)라는 단어를 떠올리면 이해가 쉽다. 즉 원류가 되라는 뜻인데 이를 위해서 매사를 큰 그림으로 판단하고 자기 주도적인 삶을 가꾸는 노력이 필요하다.
실천 방법이라 할 수 있는 가르침은 의외로 단순하다. 기다림이 첫째다. 人災는 기본기를 어느 정도 익혔다 싶으면 바로 고급 업무를 수행하고 다른 선배들처럼 큰 프로젝트에 투입되고 싶어한다. 그러나 진짜 인재는 긴 호흡으로 생각한다.
그런 과정을 통해 요점이 아닌 맥락을 배우고, 기술이 아닌 철학과 관점을 쌓게 되는 거다. 흔히 내공이라 하는데, 내공은 얕게 배워서는 얻어지지 않는다. 오히려 미래형 인재는 우직한 성품에 더 가까이 뿌리를 내리고 있다. 그는 그릇을 키우는 데 시간을 할애하라고 했다.
“세상이 한 치 앞을 알 수 없으니 자꾸 창조 창조 하는데, 그러려면 기술보다 그릇을 키워야 돼요. 지식이 아니라 지혜지. 그런데 지혜는 상식이 엮여야만 나오는 결과물이고 이런 것들이 많아야 창조적 결과물도 나와요.”
그릇을 키우고 창조적 결과물을 내는 능력을 기르는 방법은 공부다. 책 읽고 생각하기. 단 생각의 방법은 달라야 한다.
그는 10단 논법을 연습하라는 실천적인 조언을 해주었다.
“<힘쎈여자 도봉순>이라는 드라마 봤어요? 인기가 있다기에 봤는데 그 드라마는 요즘 사회 현상을 모두 담아놨어요. 능력 있는 여성에 초식남, 약자의 반란 등등 해서 지금 사회가 바라는 기대치가 다 있더라고. 사람들이 보고 싶은 것을 보여주는 거지. 자꾸 관찰하라는 말이에요. 왜 인기 있을까, 왜 저런 식으로 이야기를 풀었을까. 나는 이걸 10단 논법이라고 하는데, 눈앞에 보이는 현상에서 미래의 결과를 그리는 연습을 하는 거예요.”

집착을 경계하라
읽고 생각하는 것이 창조적 능력을 키우는 방법이라면 삶의 태도로는 ‘여지’를 이야기했다. 주어진 목표를 달성하려면 100%가 아니라 120% 이상 최선을 다해야 하지만 심리적인 부담은 80% 정도만 몰입하라는 말이다. 일에 대한 몰입이 과도한 집착으로 발전하는 것을 경계하라는 뜻이다.
“계영배(戒盈杯)라는 것이 있어요. 최인호의 소설 <상도>에서 거상 임상옥이 가지고 있었다는 술잔인데 술잔 옆에 구멍이 있어서 7할 이상을 채우면 모두 밑으로 흘러내려요. 넘침을 경계하는 잔이지.”
절제할 줄 알고 겸손하며 남의 말을 경청하는 태도로 융통성까지 겸비하면 좋은 리더로 성장할 자질을 두루 갖추게 된다 했다.
물론 이렇게 구구절절 이야기해도 스스로 그릇을 키우려는 사람, 좋은 리더가 되고 싶은 사람, 위기 앞에 도망치지 않겠다는 결의가 있는 사람 등 만이 고개를 끄덕일 것이다.
“목표가 있는 사람이 행동하고 고민하는 법이에요. 그래야 잔바람에 흔들리지 않고 힘들어도 버텨내면서 내공도 키우지. 그러니 인재가 되려면 무엇보다 목표를 가져야 합니다.”
두루 생각할 거리를 던져준 담소를 나눈 뒤 책에서 읽은 한구절이 생각나 옮겨 적는다. 사람에게 투자한다는 것은 배울 만한 사람에게 관심과 비용을 투자하는 것이다. 굳이 전문지식이 있는 사람에게만 투자하라는 의미는 아니다. 만나면 기분이 좋아지고 삶의 지혜를 얻는 사람에게도 투자 해야 한다.
좋은 사람을 만나는 것만큼 큰 배움도 없다.

 

 

이선정

 

 


 

 

 

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